DaddyOFive, 763 000 abonnés sur YouTube. Lorsqu’on se rend sur cette chaîne, on ne peut plus y voir qu’une seule et unique vidéo. Le père, Youtubeur, et sa femme (qui a elle aussi une chaîne nommée… MommyOFive). Les deux se confondent en excuses, tentant d’expliquer à leur communauté les raisons qui les ont poussés à tout supprimer.

Mauvais parents

Michael et Heather, de leurs vrais prénoms, ont fait de leurs enfants des stars. Ils passent leur temps à les mettre en scène dans des séquences canulars, appelées Prank, où ils se font piéger. Au total, c’est une fratrie de cinq garçons et filles qu’on retrouve. Mais deux sont les vraies cibles de ces vidéos. Emma, 12 ans et Cody, 10 ans sont les enfants que Michael a eus avec son ex-épouse, Rose Hall. Heather n’est donc que leur belle-mère.

La famille au grand complet

Chaque semaine, on pouvait donc voir « DaddyOFive » et « MommyOFive » mettre en scène ces deux enfants. Une pratique (trop) courante sur Internet dans l’unique but, vous l’aurez compris, de faire le plus d’argent possible. Mais on ne peut pas retirer la garde d’un petit garçon et d’une petite fille pour si peu. Mais alors que s’est-il passé ? La réalité, c’est que Michael et Heather allaient souvent trop loin dans leurs « caméras cachées » . On pouvait voir, entre autres, des séquences où le père expliquait à Cody et Emma, pour « rire » , qu’ils avaient été adoptés, d’autres où ils se faisaient disputer et punir pour des bêtises qu’ils n’avaient pas commises, etc. Mais là où les deux YouTubeurs ont fait n’importe quoi, c’est lorsqu’ils commençaient à demander aux enfants « de se battre entre eux » ou lorsqu’ils les frappaient (coup de poing dans le bras, notamment) ou qu’ils les poussaient violemment contre des étagères.

L’intervention de Philip DeFranco

Durant des mois, rien ne se passe. La mère biologique des enfants, Rose Hall, a tenté d’avertir les autorités, mais s’est vu opposer une fin de non-recevoir car le couple vit en dehors de sa juridiction. Il a fallu qu’une star des réseaux sociaux, Philip DeFranco, prenne la situation en main en alertant les internautes via une vidéo le 17 avril dernier. Et c’est à partir d’ici que tout a commencé. Michael et Heather ont tenté de répondre, avançant de vaines explications. Mais c’était trop tard, la prise de conscience collective avait débuté.

Le 22 avril, DaddyOFive poste une vidéo, qui est d’ailleurs désormais la seule sur sa chaîne où lui et sa femme tentent de s’excuser : « Je veux juste que nos enfants soient heureux et qu’ils retrouvent une vie normale. On a juste voulu rendre nos enfants heureux, mais on s’y est mal pris » précisent-ils. Quelques jours plus tard, les enfants seront emmenés vers leur mère biologique, Rose Hall. Cette dernière publiera une vidéo, en présence de son avocat, expliquant qu’elle a enfin pu se voir « octroyer la garde de ses deux enfants qu’elle avait perdus à l’issue d’une bataille tumultueuse » .

Le feuilleton ne devrait néanmoins pas s’arrêter là puisque Michael et Heather devraient tenter de revoir Cody et Emma et, peut-être, essayer de leur faire vivre une jeunesse un peu plus normale. Ils s’apprêtent donc à suivre des séquences de « deprogramming », un accompagnement psychologique réservé habituellement aux adeptes repentis de secte. On espère pour eux qu’ils guériront vite de ce troublant passage de vie.

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